收到錄取信了!下一步呢?

申請美國大學或研究所是一條很漫長的路,除了要維持好的GPA,具備一定的托福和SAT/GRE成績,還要準備讀書計畫、履歷和推薦信。更不用說上網填一堆表格有多麼所碎和煩人了。不過,當你收到大學/研究所的錄取信時,這些辛苦都是值得的。時間來到五月,今年秋季班的錄取通知已經發放得差不多,相信大家也決定自己要前往哪一所學校了。不過,在踏上美國本土之前,你還有很多功課要作:

  1. 申請護照及美國學生簽證:如果你還沒有護照,趕快去申請一本;如果你已經有了護照,請確認是否為晶片護照及有效日期。擁有晶片護照比較方便,可以免簽去很多國家。如果你目前的護照年限只剩兩三年,建議先換新護照再去申請簽證。不然你就要帶著兩本護照行動,不是不可以,只是比較不方便。美國學生簽證要到美國在台協會親自申請,自從台灣旅客可以使用ESTA赴美旅遊後,到美國在台協會辦理美簽再也不需要大排長龍,方便許多。
  2. 確認你的身體狀況:如果你是健康寶寶,那很好。如果你的健康有長期需要照護的狀況,例如糖尿病等,請在出國前先和你的醫師討論你在美國照顧你自己,最好也先向學校的學生健康部門詢問相關資訊,看是否需要自備處方簽或是學校有推薦的作法。當然,出國前請先去找牙醫報到。盡量將自己的健康狀況調整到最佳,再踏上旅途,因為美國的醫療非常昂貴。
  3. 加強語言能力:雖然你已經透過托福來展現你的學術英語力。但是在美國生活不光是只有學業,你還會需要融入當地文化與生活,在出國前好好鍛練你的口說能力和學術寫作能力,將來的你會很感激自己的。
  4. 經費:除了經費自籌(家人資助或留學貸款)外,美國高等教育有很多獎學金可以申請,台灣教育部也有許多和國外頂尖大學合作的獎學金計畫。不然就是申請校園裡的工作,試著找尋研究助理、教學助理或是學校各處室的student worker工作,大學校園內其實很多工作機會,就算是開校車也是很有趣的人生體驗,而且還可以賺錢和認識更多不一樣的人,藉機拓展你的人脈圈是再好也不過的事情了!
  5. 住宿:你可以選擇住學校提供的宿舍或是在外租屋。在美國,住學生宿舍的費用比在外租屋的費用來得高,住學生宿舍的好處就是離學校很近,不需花時間通勤,而且可以快速開拓社交圈。如果你打算在外租屋,建議你可以向該校台灣同學會詢問租屋細節,相信學長姊們會很熱心幫助你!
  6. 準備一套正式服裝:不管是念大學部還是研究所,你總是會有需要穿上正式服裝的機會,例如上台報告、校際競賽、論文口試或是工作面試。不過美國買正式服裝並不貴,你可以先看好要買哪個品牌,等到感恩節大特價時一次購入。
  7. 駕照:除非你在大眾交通系統發達的大城市念書,不然美國這麼大,沒車就等於沒腳。加上美國二手車不貴,多數留學生都會以車代步。台灣目前和美國22州有駕照互惠協定,意思是你如果擁有台灣駕照,到已協定的22州即可免試換照,非常方便。所以先在台灣考到駕照再出國吧。
  8. 作好心理準備:就算你的英語非常流利,到了一個背景完全不同的國家讀書,難免會面臨許多文化衝擊。盡量讓自己保有一顆開放的心,接受新的事物,這樣到美國念書會快樂許多。

 

資料來源:1. 10 Things I Wish I’d Known Before Studying Abroad in the US

  1. Preparing for Study Abroad: 9 Things You Need to Know
  2. 北美地區各國承認我國駕照免試換照一覽表