「有策略,公費留學近在眼前」 – 留美設計碩士&TED講者陳彥廷

文/ Eileen Shen   照片提供/陳彥廷

甫踏進台科大綜合研究大樓一樓迴廊,便看到幾幅大型素描畫作斜靠牆邊,定睛一看,才發現這些素描並非用畫筆所描繪,而是用大量的鐵釘和黑線所勾勒出來的。而後和留美歸國的設計師、同時也是台科大建築系助理教授的陳彥廷談話,才知道原來這些是他在課堂上開給同學們的功課,熱愛結合多元素材創作的他,希望讓台灣的同學也能感受國外不受侷限的設計創意思維,而他總以自己的經歷鼓勵同學「有機會,一定要出國看看!」

「畢竟是念設計的,沒到紐約或巴黎走走很可惜。」抱著這樣的念頭,大學二年級的陳彥廷以出國念研究所為目標,於是先從英語文能力著手,「這才發現TOEFL 考題好難!但出國一定要TOEFL 成績,而且溝通也要靠英語,當然就是先拚英文囉!」

 

想出國留學 一切靠主動爭取

自認為英語文能力普通的陳彥廷,無論前一晚再忙、再累、再晚睡,每天一定從早上6 點念英文念到9 點, 周末則花更長時間苦讀,不斷練習考題、自言自語練口說、朗讀等樣樣來,就這樣拚了一年,終於考取TOEFL iBT 100 分,通過了教育部「海外菁英培訓計畫」英語能力門檻,申請到美國普瑞特藝術學院(Pratt Institute)就讀。

然而,到了當地,一開始並不如想像中順利。「剛到紐約時,有一次和室友在家門口遇到一群黑人,可能是不小心碰到他們準備要做些什麼交易吧,竟然被他們用槍指著頭警告!嚇得我們趕緊跑進家門報警!」當然,遇到這樣的事情,陳彥廷毫不猶豫地決定搬家,卻又遇到房東不肯退費,「還好布魯克林區學生會長陪我們去跟房東談,才順利解決問題。

對陳彥廷而言,到了國外,一切都要想辦法主動爭取。「當時教育部幫我們申請到的是普瑞特的大學部, 因此到了當地,我就帶著一些得獎作品直接找教授談, 希望可以轉進研究所就讀。」憑藉著設計實力、積極態度以及溝通能力,獲得教授認同的陳彥廷,後來便成功進了普瑞特藝術學院研究所就讀。

 

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跨領域創作 有趣最重要

「國外的教學方式相當活潑、多元、跨領域,對於學生創意發想從不設限,開放課堂分享經驗、討論各種可能,相當有趣!」例如結合DIY 剪紙、掃描作品,再用電腦軟體後製,能夠設計出有別於直接用電腦繪圖軟體製圖的效果,「我喜歡動手做,結合多元素材和工具也能開發出更多可能,最重要的是『夠有趣』。」同樣的概念,也運用在他的設計作品,以及回台後的教學理念上。

在國外,除了完成學業之外,陳彥廷也相當積極地參加各項國際競賽,短短2年內獲得百項以上的獎項, 包括知名的德國iF設計獎和紅點(Red Dot)設計獎、紐約ADC以及美國IDEA 設計獎等等,「參加國際競賽不僅能夠持續給予自己合適的壓力和刺激,進而鍛鍊實力,也能從參與賽事的過程當中,看看其他優秀人才的創意,實在很值得!」

不過,參加國際競賽所費不貲,不僅要繳交報名費,若有得獎,還必須繳交費用給主辦單位,做為網路、刊物等各平台宣傳費用。「還好我們可以申請教育部的『設計戰國策』計畫,依照不同競賽獎項申請不同額度的獎助金做為補貼,讓我能夠無後顧之憂地參加比賽。

 

轉換環境 灌溉思維養份

我常跟學生說,如果有機會,一定要出國念書, 視野、思維都會獲得豐富的刺激,成為人生當中美好的歷練。」陳彥廷笑道,即使不論外國學習環境及資源,光是改變生活環境,就能擁有嶄新的視野和想法。「例如紐約春天可以賞櫻、夏天釣螃蟹、秋天賞楓、冬天滑雪,許多經歷都是過往在台灣生活所難以體驗的,對於設計、創作或是人生體驗,都是值得感受的過程。

他建議,若能及早確立志向和目標,不須顧慮他人眼光,最好早點開始準備,「出國念書,從備審資料、作品到英文能力,都需要花一段時間準備,不能光是『想試試看』就能夠達成。努力學好專業,備好英語文能力,大學讀完就出國去吧!」親自走一趟,才能看見世界有多遼闊。

 

陳彥廷在紐約學到的事 (摘自《設計獎道理》一書)

1 上課勇敢開口說:
把握課堂上參與討論及講解作品機會, 視為未來向客戶提案的能力訓練。

2 享自由也要學自愛:
自由的學習環境, 更要努力用功、避免怠惰。

3 向環境氛圍學設計:
接受不同文化衝擊, 有助疏通思考、讓思緒更清晰開闊。

 

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陳彥廷Yanting Chen ︱ 小檔案

公費留美設計碩士,現為臺灣科技大學建築系專任助理教授、誠品駐站作家、Inspire 設計雜誌專欄作家以及TED 演講者。

作品跨平面、策展、產品、動畫、網頁、室內等領域,獲100 餘項國際設計大獎,著有《設計獎道理》一書。曾獲選台灣百大設計師、《天下雜誌》台灣八大幸福設計師,獲獎包括德國iF、Red Dot、Braun、IDEA、SIGGRAPH、NYADC、HOW、D&AD、波蘭華沙海報獎、墨西哥海報獎、拉赫蒂海報獎、法國安錫影展、德國柏林影展、I CASTELLI 影展等,作品活躍於米蘭家具展、東京設計師週、香港營商週等國際展覽。

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