破解美國留學只看排名選校迷思

文∕English Agency

 

到美國念書,如何選校跟你想的不一樣

畢業季到了,把志願放在美國留學的學子總會困惑該如何選校?傳統上亞洲學生流傳的名校口袋名單,在美國社會未必如此,也不見得唸名校便有高薪。例如:蘋果電腦的偉大傳奇賈伯斯年少時沒有申請離家近又赫赫有名的史丹福大學,轉而選擇了當時充滿嬉皮士精神和自由精神的里德學院,在其中的設計修習中國書法和美術,成為他出社會後大展身手的養分。 

無論選校選系,考量是否適合自己  

舉例而言,亞洲學生即使念商科也只重視學校考筆試,但美國最好的行銷校系要的是活潑、善於交際、拓展人脈的特質,有些亞洲學生熬不住這點,只一心把筆試考好但實習課程成績皆被當,而中途退學。

若不搞清楚校系跟個人特質的搭配是否適合自己,只以為有名校文憑就好,實則對國內外就業的幫助有限。

申請學校記得看各項評比,了解未來職涯資源

選校需要打破迷思,決定所學專長和該科系所屬學院擁有多少社會人脈,實質給學生的資源有哪些,細選具有未來職場潛力者。就以賓州州立大學來說,並非台灣人認識的哈佛或常春藤盟校,甚至有人誤解州立大學的品質較差,但實際查看美國大學排名(US News) 會發現並非如此。

實際搜尋後,你會發現校系排名是依領域、軟硬體、師生比、學術評比等各個項目,選校時也要將此一併考慮。例如念行銷,入學審查嚴謹的學校會問你有過那些商業行銷經驗、是否曾有相關實習或參賽經歷、讀書與未來計畫等,而非一般人所想只要學業成績優秀就能上名校、洗學歷那麼簡單。申請者必須考慮未來10年~20年的職業生涯,能從該校系獲得哪些專業成長。

排行看綜合指數,當作參考但不要被主導

另一方面,美國社會的確對特定學校畢業者給予較高起薪,但問題出在你想的名校跟美國社會的定義可能不同,不論畢業後在美國就業或回國發展,留美唸書幾年有無精進你的專業能力,在工作面談這一關是無法用名校光環即可展現,「實力」騙不了人。

若真的注重校名,卻讀了冷僻或自己沒興趣的系所,甚至也不是該校的強項,自然也就和高薪沾不上邊了。

所謂的名校  有可能是老校友當上企業主或成為名人之後,捐贈金錢給校方公共關係部門做行銷,但未必符合你的求學所需。例如:商學院重視實習企業的合作關係,資訊學院非名校也會出現厲害的老師。像是政治與公共關係的佼佼者在賓州大學;巴布森學院的商學院出過豐田汽車總裁,成為美國公認的企管跟行銷名校,但肯定許多人連聽都沒聽過。因此,若要參考學校評比,你需要有美國社會真正的排行資訊。 多瀏覽美國新聞或google搜尋US College Ranking收集資訊。

校園生活:綜合考量環境、學費、生活費、獎學金

另一個例子是專門攻讀生物科技領域者:德州農工有強大的農業生物科技產業背景,生活費較東西岸便宜、氣候溫暖,考量健康適應因素也很重要,留學生的醫療保險不便宜且給付有限;再者,德州農工給專修生物科技和農業化學者的獎學金頗豐,是想讀相關領域學子的好選擇;但若到紐約大學念相關領域,這並非該校強項,且東岸生活費、學費昂貴,獎學金競爭者多。選校系也要注重校園生活環境,可以從台灣同學會著手,透過人脈或查找校友,最好能實地先看看環境,細談入學所需。

看完以上介紹,相信對如何選校有了初步認識,接下來就是自身的條件分析,先熟讀各項評比,再至該校官網瞭解校園說明、獎學金和教授介紹等基本研究,接著查找該校相關人脈進一步聽經驗分享,結果必然會比你單憑模糊的想法就想申請名校來得更加可靠。

 

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