高中生留學美國的3種選擇 想體驗一流學術環境,你可以這樣做!

文/傅鏡平

一般來說,大部分留學美國的台灣同學都是去念研究所,但是,隨著台灣高等院校的大幅增加、少子化的影響,去美國念研究所的人數近年來開始微幅遞減,反而是去美國念大學的學生逐年增加。

根據最新的統計,目前在美國念大學的台灣同學總數已經超過6 千人。如果你現在是高中生,想要加入這6 千人的行列,你可以有3 種選擇:

 

一、傳統 4 年制大學

大學新生通常都是在秋季班入學,時間大多在9 月, 各校秋季班申請的截止日期差異很大,有的在入學前一年的11 月就可以申請;有的則是到入學當年的5 月都還可以申請,但大多數的學校申請截止日期還是落在1 ∼ 4 月之間。也有學校採學季制(quarter),每年有4 個學季,有些入學門檻比較鬆的學校甚至每年4 個學季都可入學。

 

要申請比較知名的大學,通常要考SAT 考試(註一),有些則是選考ACT(註二)。考完SAT 或ACT 之後,從成績就可以知道自己的落點,可以申請位於哪個區間的學校。有的學校則是不需要SAT 或ACT,例如加州州立大學系統(California State University)的學校。

 

國際學生申請美國的大學還要另考托福網路測驗(TOEFL iBT),但有部分學校可以用SAT 的成績來代替。學術地位越高的學校,通常TOEFL iBT 的要求也越高,大約以TOEFL iBT 100 分為門檻;至於低標的學校,通常要求達到TOEFL iBT 80 分。

 

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二、社區大學

社區大學(Community College) 就像台灣的二專,讀兩年即畢業,並拿到副學士(associate)學位,接著可以插班念一般大學的三年級,再念2 年就可以拿學士(bachelor)學位,這種做法稱為2 加2(2 plus 2)。

 

美國採聯邦制,教育是由各州的政府負責,社區大學及公立大學都是由州政府管理,所以在這個州念社區大學,就容易去同一個州的公立大學插班。許多公立大學都跟附近的社區大學簽有協定,並承認學生在社區大學2 年所修的學分。

 

以社區大學系統相當發達的加州為例,想要插班進入加州大學柏克萊分校的同學,就會去念舊金山這一帶的社區大學;想要插班進入加州大學洛杉磯分校的同學,則會念洛杉磯的社區大學。除了可以插班大學之外,就讀社區大學還有什麼好處呢?

 

  1. 入學容易, 不需要考SAT 或ACT, 只要考TOEFL iBT 就可以,而且通常TOEFL iBT 門檻只有80 分,有的學校甚至以條件式入學的方式錄取TOEFL iBT 60 分的學生,讓他們先讀語言(ESL) 課程,等到英文程度達到TOEFL iBT 80 分就可以正式就讀社區大學。

 

  1. 小班制,有時一個班只有20 幾位學生,教授在上課時比較可以照顧到每一個學生,不像一些公立大學動輒就是在2、3 百人的大教室上課,甚至有時候還是由助教來上課。

 

綜合以上兩點來看,如果台灣學生的英文程度及高中學業成績不算頂尖,直接去美國念4 年制大學可能會有跟不上的問題,這時社區大學就可以做為一個緩衝,學生可以先提升能力之後,再去插班大學。

 

  1. 學費比較便宜,如果公立大學一年學費是3 萬美元,社區大學只要1 萬美元左右,所以有不少美國家庭會讓孩子先念社區大學再插班大學,至少可以減輕前2 年的學費負擔。

 

註一、二

SAT(SAT Reasoning Test / SAT Subject Tests,台灣俗稱為「學術水平測驗考試」) 與ACT(American College Testing)皆為大部份的美國大學可擇一採計的入學測驗。(資料來源:wikipedia)

 

 

三、博雅學院

博雅學院(Liberal Arts College),也有人翻譯成文理學院,對台灣家長及學生來說比較陌生。主要精神就是博雅教育,所有的學生在大一、大二不分科系, 全方位學習,每個人都要修科學、藝術、人文等領域的課,到了大三才分主修的科系。博雅學院通常規模較小,且都是私立學校,學生人數約只有2、3 千人, 大多只有大學部,少有碩士班;也通常沒有一些專業科系,例如工學院及商學院。

 

正因如此,博雅學院在台灣的知名度較低,但是在美國,有些學業表現傑出的學生,他們選擇在大學階段就讀頂尖博雅學院,到了碩、博士階段才去申請大型的綜合型大學。其實,即便是一些大型的綜合型學校,也強調大一、大二階段採用博雅教育的精神, 例如要求所有大一、大二學生都要修科學的課程。知名藝人王力宏大學時就讀的威廉斯學院(Williams College)就是一所博雅學院,這所學校在美國就很有名氣,各種大學的排名或評比通常都將其評為美國數一數二的學校。

 

美國的社區大學、4 年制大學及博雅學院共將近4,500 所,符合同學各種不同背景與能力狀況的需求。如果你想要接受世界一流的高等教育,美國的大學絕對是你最佳的選擇。

 

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作者Profile 傅鏡平

現職:學術交流基金會教育顧問暨發展主任

學歷:淡江大學大眾傳播系學士、臺灣大學新聞研究所碩士

經歷:曾任職電視台、報社、雜誌及廣電基金

自2005 年起於學術交流基金會擔任教育顧問

曾兩度赴美接受國務院舉辦之訓練

專長:輔導台灣同學留學美國


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