麻辣教師曲家瑞的人生故事

你一定得出發 才能體會「發現」的樂趣

文/曲家瑞    照片提供/平安文化      整理/ Eileen Shen

*本文經授權摘錄轉載自平安文化出版《誰說我沒有影響力》一書

實踐大學媒體傳達設計學系教授曲家瑞,從高中時期便在海外求學,歷經從父母期望的音樂之路轉向自己真正有熱情與動力的繪畫生涯,過程幾經掙扎,她卻走過了惶惶不安的時期,經歷「否定自己」的過程,學會和現實妥協、學習調適自己,再次燃起挑戰的勇氣,最終重新找到自己的路。

她分享了許多經歷和故事,鼓勵大家無論外在環境怎麼變化,或是別人怎麼評論,都不要忘記最剛開始的心情,並且,要保持對世界的好奇心;她從任教的研究所看到許多勇於飛向夢想的學子,「只要重視自己心中的渴望,沒有什麼是不務正業。」

沒錯,有夢想就出發吧!無論幾歲,「不要被年齡限制,人生有無限的可能性,勇敢跨步就能發現新契機!」

台灣的教育常常讓學生放棄課外休閒活動,很多人都說,興趣不能當飯吃,學生、老師,還有家長,往往滿腦子只有讀書、考試和分數,因此學生總是被迫忽視自己心中的渴望,很多人都是等到大學畢業,甚至出社會工作後,才開始感到後悔。

我任教的研究所裡,有一個畢業於化工系的學生,雖然他從高中時期就展現繪畫上的天分,但是因為家人覺得畫畫沒有什麼前途,而且他的課業成績又很優異,所以就配合家人的期望,大學就讀化工系。

大學四年讀完了,這個學生意識到自己無法再忍受背離畫畫的日子,終於下定決心報考實踐大學,想把自己的興趣,變成最愛。後來申請到教育部的海外菁英獎學金,去美國進修了一年,留學期間表現優異,還出版了一本童書。

當這個學生決心回應自己的內心,走上繪畫之路時,能夠申請到海外留學獎學金是一個重要的關鍵,除了展現他的實力,獲得國際肯定,更向他的父母證明,他不只是好高騖遠地在做白日夢。

另外有一個例子,是我的一個朋友,他一直很喜歡文學藝術,但同樣背負著父母的期望,選了一個符合社會價值,但是和興趣完全不相關的科系,進入國立大學就讀。

有一回,他去看了一位知名英國劇場導演來台的表演,表演結束後,他鼓起勇氣拿著自己畫的劇場設計作品給這位導演看,導演看了之後驚為天人,鼓勵他說:「你還在猶豫什麼?快點來英國攻讀劇場吧!」於是他在大學畢業之後,真的去了英國追尋他的夢想,憑藉著熱情與多年的投入,已成為兩岸三地爭相合作的設計師。

每個人從小就會嶄露出獨特的天賦與喜好,不要小看任何興趣,試著找出熱情,讓興趣在人生中發揮應有的價值。只要做到最好,不僅所有的興趣都能當飯吃,還可能開創出令人驚豔的人生。

 

做全世界獨一無二的你

高三那年,在經過一番天人交戰後,我決定選擇走上繪畫這條路,還打算申請門檻極高、錄取率和常春藤盟校不相上下的「Cooper Union」。Cooper Union的入學甄試分成兩個階段,第一階段是作品集審查,通過第一階段的審查後,學校會把試題密封在牛皮紙袋中寄給學生,讓學生進行第二階段的Home Exam,申請的學生必須在一個月內完成五個指定考題的畫作,提交到Cooper Union 進行甄選。

好不容易打敗無數對手後,我通過了第一階段的審查,隨即收到Cooper Union寄來的牛皮紙袋。打開信封後,我拿出題目,「interior」與「exterior」是其中的兩個題目,也就是「內」與「外」,這讓我想到當時自己最喜歡的地方,也就是我在學校最常待的美術教室,所以很快就決定要以美術教室的室內與室外兩個場景作畫。

完成兩個作品後,主動打電話去Cooper Union,希望可以安排面試,讓我跟評審當面表達對畫作的心境與熱情,覺得這樣可能會有助於申請。

Mr. Juan Sanchez是當時被安排和我面試的評審老師,Sanchez問:「妳收到學校寄發的Home Exam題目了嗎?已經開始著手畫了嗎?」我說:「『interior』和『exterior』這兩個題目讓我聯想到最常去的一個地方,就是學校的美術教室,那裡對我意義非凡,所以已經開始著手畫美術教室的內與外。」

Sanchez問我:「妳知道嗎?面對這樣的考題,一百個人之中有九十九個人會往同樣的方向思考,也就是先選擇一個建築物,然後畫出它的室內與室外。」「這個題目,妳打算成為九十九個人的其中之一呢?還是要當那唯一的一個?創造出只屬於妳的內與外,獨一無二的內與外呢?」

那時年僅十八歲的我,當下並不太理解這句話的含意,混亂的思緒中,種種慌亂挫折的負面思緒不斷冒出來,但當我意識到Sanchez 話中隱藏的深意時,鬱積在胸中的迷霧頓時散開了。從此刻起,我想加入自己的心,讓我的畫作變成有生命的、獨特的、全世界唯一的,真正能夠代表我的作品!

Sanchez的話,大大地改變了我,重新定義我對繪畫的態度與想法,這件事情讓我更加明白,唯有當我們做自己、忠於自己、相信自己,而不是做別人或成為別人的影子,你才可能成為獨一無二的你,並把這樣的你延續到你的專業與生活,成就你個人的魅力和風采。

尋找自己是快樂的旅程

還是小女孩的時候,我總是夢想著快點長大。這個想法到了念大學的時候,突然有了一百八十度的轉變,那個時候的我,對人生覺得很茫然,根本不知道自己究竟想要做什麼,更看不到自己的未來。

但是這是一個必經的過程,很多人都會遇到自我認同的問題,在「做自己」之前,一定要先「尋找自己」。我從進大學讀書,一直到三十歲的那段歲月,因為不了解自己想要什麼,可以做什麼,更不知道未來該往哪裡走,曾經像無頭蒼蠅一樣到處算命。各種形式的卜卦,從鳥卦、龜卦、八字、紫微、星座、塔羅,不分中西,無論門派,從路邊擺攤的算命相士,到退休將領御用的命理大師,只要我知道,一定想盡辦法登門尋找解答,希望能為我指引一條明路。

就像是時間到了,我開始進入內在另一個階段的旅程,思考著:我是誰、我為什麼在這裡、我的未來在哪裡?這些一時半刻找不到答案的問題。我每天都在問自己,直到今天,我仍然在拼湊自己的樣子。

尋找自己究竟要花多少的時間呢?其實沒有一定,我甚至覺得人一輩子活著都在探究自己,我們就像一座豐富的寶藏,不斷地挖掘,你就會看到很多面向的自己。原來我是這麼有潛能啊!原來我也可以做到這樣的事啊!(請大喊三聲!)所以尋找自己是沒有終點的,但你一定得出發,才可能從過程中得到「發現」的樂趣。