Gap Year,你該知道的二三事 一年的空白,換來一生的色彩

文/范雅筑

 

所謂Gap Year,有人譯為「壯遊」,有人稱之為「休耕年」,它既是一場遠行,也有養精蓄銳、充飽電再出發的意味,這項源自於17 世紀英國上流社會的家族遠遊傳統,自1960 年代起在英國本土逐漸蔚為風潮。

 

選擇Gap Year 的學生,被稱為Gapper。最近,歐巴馬的女兒瑪麗亞(Malia)也計畫成為Gapper,延後一年進入哈佛大學就讀,因而引起媒體熱烈討論, 顯示Gap Year 的觀念在美國正發燒。

 

有許多高中畢業生與瑪麗亞一樣,申請暫緩一年進入大學就讀,也有些人選擇在大學期間休學一年。相較於上個世代,現在的年青人對於國際事務更加關注, 是促成越來越多Gappers 的外在主因;想了解自己的學涯與人生發展有何關聯,並放緩腳步好好探尋,則是其內在主因。

 

先評估風險、效益 才不會虛度一年

 

在Gap Year 這一年,學生會出國充實學術或非學術相關的經驗,如語言學習、專業技術、先修課程、實習、志工活動、打工度假,或是體驗當農夫、挑戰馬拉松、登百岳等等,做些自己平時想做但沒機會做的事。不管做什麼,不外乎是為了從中學習「做決定、獨立自主、和他人溝通、合作、批判性思考、創造力」等等,挑戰自己的可能性。

 

但在做出Gap Year 的決定之前,或許應該先評估隨之而來的效益與風險。好比到了陌生環境可能面臨的人身風險,回到學校,比起同齡學生晚了一年起步學習,也增添了許多不確定性;但最大的風險,應該是「你沒想清楚在這一年中要獲得什麼,只想逃離學校一年」,結果除了玩樂的回憶之外,一無所獲,因此事前的規劃與選擇格外重要。

 

首先想想這一年可以帶給你什麼幫助?

 

研究顯示,選擇Gap Year 的學生,因為有了這段離開課業、在截然不同的環境中成長的經歷,讓他們變得更加成熟與專注,更有學習目標與動力,也更知道如何選擇適合自己的課程。

 

也有些同學利用這一年工作並賺取收入,以減輕未來的學貸負擔。此外,若培養出不錯的外語溝通能力, 對於個人未來生涯發展也會有所助益,認識各行各業或來自世界各地的朋友,更豐富你的人生風景。

 

如何申請Gap Year?  準備好3W1H

 

如果你已經決定高中畢業後要成為Gapper,首先, 得先確定你想申請(或是已申請到)的學校是否接受申請延後入學,可上學校網站查詢各校的延後入學政策(deferral policy)。若你的目標學校是美國大學,可以利用美國壯遊協會(American Gap Association)的資訊檢視各州的大學延後入學政策與核准率註。你會發現,大多的常春藤名校都很鼓勵新生延後入學,希望學生能夠以對他們最好的方式去過個有意義的一年。

 

註美國各州的大學延後入學政策(http://www.americangap.org/fav-colleges.php)

 

How to prepare?

3W1H

確定學校可接受申請後,最重要的事就是好好準備你的Gap Year 目標與計畫,因為多數學校需要知道你延後入學的原因,並據此評估是否接受你的申請。

 

撰寫的時候,記得緊扣左圖幾個關鍵問題,也能一邊檢視自己,面對這未知的一年,是否已作好心理及實際上的準備。

 

接下來, 就是與學校的招生辦公室(admission office)接洽,並與招生顧問(admission counselor) 表達你有申請延後入學的計畫,詢問需要注意的相關細節並提出申請。最好不要晚於每年5 月1 日,因為那是大多數學校接受告知任何變動的截止日。

 

若你有拿到學校獎學金,在成功獲得學校核准延後入學後,務必要向學校確認獎學金能否保留至次年入學。若能保留,要確認是否須遵守任何條件或規定, 以避免損失獎學金資源。一般來說,常春藤名校獎學金的延後入學核准比率不會超過10%,所以若當年度沒有獲得學校核准的同學也不要沮喪,可向學校表示明年重新申請的意願,學校會保留你的申請資料,來年就不必重新準備。

 

如同詩人卡繆曾說:「旅行幫助我們找回自己」。其實登山從來不是為了征服山、衝浪也從不僅為破浪, 而是為了征服自己內心的軟弱;在一年的壯遊後,世界或許不會改變,但是因著我們的改變,世界就有所不同了。壯麗的旅行會結束,充滿勇氣的人生卻才正要開始!如果這些你都想清楚了,就大膽的出走吧!

 

Who 你是誰

你的成長背景、學習成就與個人特質

 

What 做什麼

你想要做什麼事? 你想在這些事情上達到什麼目標?

 

Why 為什麼

為什麼你想要花一年的時間去做這些事?是什麼內在的動力或是外在的刺激驅使你想這麼做?

 

How 怎麼做

你打算如何完成?參加某個計畫(program)或是自主安排?

 

 

 

 

 

 

 

 

作者Profile

范雅筑

現任南山中學外語中心主任。英語、音樂教育工作者。

師大教育所博士候選人。

喜愛旅遊、美食,也愛透過手作、烹飪、園藝、修繕等等,使生活保持動態的和諧。有著豌豆公主的驕傲,拒絕變得成熟世故,努力在自己的國度中保有一口袋的詩意。